Lap of Australia 2022 / Part 8 – Katherine NT to Cloncurry QLD

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🇦🇺 32. Stop was Daly Waters. So we left Katherine on 30 Aug and travelled down the road. Since we never really plan where we end up we are always surprised as to what we find at the end of our day. Well, after having lunch at Warloch Rest Area, passing Mataranka and not visiting the hot springs this time around (most likely on our next trip tho), we turned in to Daly Water, mainly to get Petrol because it was not that late yet. Surprise Surprise, the Variety Bash Car Rally was on and the place was packed.. We were so excited, we missed to take photos of the cars. Typical us!! The place was so unique and appealing that we booked a site and stayed. Little did we know that we would meet Mike and Deb, Hillbillies on Tour, would eat the famous Beef ‘n Barra, have a horse at our table together with a goat and a huge man on a scooter who turns out to be the boss of it all. And to top it off, we were parked alongside a HUGE truck carrying a racing cart plus gear.

🇩🇪 32. Übernachtung war Daly Waters. Wir sind also am 30. August in Katherine los und fuhren die Straße hinunter. Da wir nie wirklich planen, wo wir landen, sind wir immer wieder überrascht, was wir am Ende unseres Tages vorfinden. Nun, nachdem wir in der Warloch Rest Area zu Mittag gegessen hatten, an Mataranka vorbeigefahren waren und diesmal nicht die heißen Quellen besucht haben (höchstwahrscheinlich auf unserer nächsten Reise), bogen wir bei Daly Water ab, hauptsächlich um Diesel zu tanken, weil es noch nicht so spät war. Überraschung Überraschung, die Variety Bash Car Rally fand statt und der Platz war voll.. Wir waren so aufgeregt, dass wir es verpasst haben, Fotos von den Autos zu machen. Typisch wir!! Der ganze Ort war so einzigartig und ansprechend, dass wir einen Platz buchten und blieben. Wir wussten nicht, dass wir Mike und Deb treffen, Hillbillies on Tour, das berühmte Beef ‘n Barra (Steak & Barramundi – ein Fisch) essen, ein Pferd zusammen mit einer Ziege und einem riesigen Mann auf einem Roller an unserem Tisch haben würden, der sich als der Boss von Allem entpuppte. Und um das Ganze abzurunden, wurden wir neben einem RIESIGEN Lastwagen geparkt, der einen Rennkarren plus Ausrüstung geladen hatte.

🇦🇺 every Bra, the woman who took it off got a free drink 🇩🇪 jeder BH = 1 freier Drink
Tim the Boss man and Poly the horse
🇦🇺 we look like a flea / 🇩🇪 wir sehen wie ein Floh aus

🇦🇺 33. @ the Excellent Gravel Pit (free campsite) which gave us one of the most spectacular sunsets we had ever seen. This stop was about 230 km further south of Daly Waters. We like to travel short distances as not to miss something that we might like. 250 km to 300 km is a nice distance to travel without getting tired and there is still enough time to explore once the setup for the night is complete which takes about 20 minutes from arrival at a site to coffee in front of the van. The pit itself was nothing special. We always walk in first to check out the site and where to park and did this here as well. But once the sun started to set, WOW, mother nature has shown how truly beautiful she is. There is a short 1 min video in the picture gallery well worth watching.

🇩🇪 33. @ die “ausgezeichnete Kiesgrube” (freier Campingplatz) sprich “The Excellent Gravel Pit“, die uns einen der spektakulärsten Sonnenuntergänge bescherte, die wir je gesehen hatten. Dieser Platz lag etwa 230 km weiter südlich von Daly Waters. Wir fahren gerne kurze Strecken, um nichts zu verpassen, was uns gefallen könnte. 250 km bis 300 km sind eine schöne Strecke, die man ohne Ermüdung zurücklegen kann, und es bleibt noch genug Zeit, um die Gegend zu erkunden, wenn die Einrichtung für die Nacht abgeschlossen ist, was etwa 20 Minuten von der Ankunft am Standort bis zum Kaffee vor dem Van dauert. Die Grube selbst war nichts Besonderes. Wir gehen immer zuerst rein und rum, um uns das Gelände und die Parkmöglichkeiten anzusehen, und haben dies auch hier getan. Aber als die Sonne unterging, WOW, Mutter Natur hat mal wiedergezeigt, wie wirklich schön sie ist. Es gibt ein kurzes 1-minütiges Video in der Bildergalerie, das es wert ist mal zu gucken.

The beginning

🇦🇺 34. Overnight Stop at Wonarah Bore Rest Area on the Barkly Hwy in the Tablelands. Leaving our Gravel Pit we travelled even further south towards Tennant Creek, getting Petrol at the most expensive Three Way Roadhouse before turning left onto the Barkly Hwy heading towards the Queensland Border. We passed a couple of campgrounds that looked appealing but we felt fit to continue. Besides, at one of them, Frewina Rest Area, there was supposed to be an abandoned dog and I knew if we stopped and I saw him, I would want to take him. Luckily he was not there anymore. So Wonarah it was, passed the Barkly Roadhouse, where the Caravan Park was all but destroyed by a mini tornado a couple of days earlier. Settled for the night at Wonarah, careful to be on higher and a little firmer ground as rain was looming and did eventually arrive. But do not worry, all safe!!

🇩🇪 34. Übernachtung am Rastplatz Wonarah Bore am Barkly Hwy in den Tablelands. Wir verließen unsere Kiesgrube und fuhren noch weiter nach Süden in Richtung Tennant Creek, wo wir teuren Diesel am teuersten Three Way Roadhouse tanken mussten, bevor wir links auf den Barkly Highway in Richtung der Grenze zu Queensland abbogen. Wir kamen an ein paar Campingplätzen vorbei, die ansprechend aussahen, aber wir fühlten uns fit genug zum Weiterfahren. Außerdem sollte in einem von ihnen, der Frewina Rest Area, ein ausgesetzter Hund sein, und ich wusste, wenn wir anhalten und ich ihn sehen würde, würde ich ihn mitnehmen wollen. Zum Glück war er nicht mehr da. So war es Wonarah, am Barkly Roadhouse vorbei, wo der Caravan Park ein paar Tage zuvor von einem Mini-Tornado so gut wie zerstört worden war. Wir haben uns für die Nacht in Wonarah niedergelassen und darauf geachtet, auf höherem und etwas festerem Boden zu sein, da es nach Regen aussah, der schließlich auch eintraf. Aber keine Sorge, alles sicher!!

🇦🇺 Looming rain / 🇩🇪 aufziehender Regen
Three Way Roadhouse

🇦🇺 35. Stop and we are off to Camooweal Billabong, driving all day under dark clouds and it looked like the world was about to end, which of course it didn’t, just nature playing its game. Crossing the border into Queensland and arriving at Camooweal we did not drive too far in, fearing the mud that was already there would deepen so we stayed opposite everybody else on higher ground with gravel, facing towards the road for a quick get-away, just in case. And guess what, after out setup and while walking to explore the area, we saw the abandoned dog who jumped out of the bushes and followed us for a good while. He looked well and healthy and lucky for me, he stayed with some fellow campers down by the water so we quickly made out way back to the van.

🇩🇪 35. Stop und wir fahren nach Camooweal Billabong, den ganzen Tag unter dunklen Wolken und es sah aus, als würde die Welt untergehen, was natürlich nicht der Fall war, nur die Natur spielte mal wieder ihr Spiel. Als wir die Grenze nach Queensland überquerten und in Camooweal ankamen, fuhren wir nicht zu weit hinein, weil wir befürchteten, dass der Schlamm, der bereits dort war, sich noch verschlimmer könnte, also blieben wir gegenüber von allen anderen auf höherem Gelände mit Kies und parkten Richtung zur Straße, um schnell wegzukommen, nur für alle Fälle. Und raten Sie mal was passiert ist. Nach unserem Aufbau und während wir spazieren gingen, um die Gegend zu erkunden, sahen wir den verlassenen Hund, der aus den Büschen sprang und uns eine ganze Weile folgte. Er sah gut und gesund aus und zum Glück für mich, blieb er bei einigen anderen Campern unten am Wasser, also machten wir uns schnell auf den Weg zurück zum Van.

🇦🇺 36. and off to Stoney Creek. Getting Diesel the next day was a bit tricky as there was a long line and a very small servo but we managed ok and were then on our way to Mount Isa. We were told Mount Isa was not very nice but we learned to maybe have a look for ourselves and then make up our mind. And Yes, we liked it. While driving into town it was all very industrial but the town itself was very nice and clean. It had a HUGE RV Stop over with Dump Point and Drinking Water. We had lunch, got groceries at Woolworth where we could park the van easily in an empty car park, of course Bunnings is a must in most towns. After all that we drove towards Cloncurry (click on the Link, interesting read) and found a cozy little spot off the highway called Stoney Creek on the Cloncurry-Duchess Road in Kuridala. We were the only ones there and while it was a bit muddy driving in (see video in the gallery), we thoroughly enjoyed out stay and we had no further rain, so all good.

🇩🇪 36. Spot und ab nach Stoney Creek. Am nächsten Tag war es etwas schwierig Diesel zu bekommen, da es eine lange Schlange an einer sehr kleinen Tankstelle gab, aber wir kamen gut zurecht und machten uns dann auf den Weg nach Mount Isa. Uns wurde gesagt, dass Mount Isa nicht sehr schön sei, aber wir haben gelernt immer erst selbst nachzuschauen und dann erst zu entscheiden. Und ja, es hat uns gefallen. Die Fahrt in die Stadt war durch ein Industriegebiet, aber die Stadt selbst war sehr schön und sauber. Es hatte einen RIESIGEN RV-Zwischenstopp mit Dump Point und Trinkwasser. Wir aßen zu Mittag, kauften Lebensmittel bei Woolworth, wo wir den Van bequem auf einem leeren Parkplatz parken konnten, natürlich ist Bunnings (australischer Baumarkt) ein Muss in den meisten Städten. Danach fuhren wir Richtung Cloncurry (interessante Fakten auf dem Link) und fanden ein gemütliches Plätzchen abseits des Highways namens Stoney Creek an der Cloncurry-Duchess Road in Kuridala. Wir waren die Einzigen und obwohl es bei der Einfahrt etwas schlammig war (siehe Video in der Galerie), haben wir unseren Aufenthalt sehr genossen und es hat nicht mehr geregnet, also alles gut.

Stoney Creek Campsite
🇦🇺 Drove through a bit of mud / 🇩🇪 sind durch etwas Matsch gefahren

🇦🇺 37. Overnighter at Terry Smith Lookout Rest Area which was just on the other side of Cloncurry but there is a little story here!

The Story of the Lost Wallet –> click for the full story

So anyway, from Stoney Creek we drove into Cloncurry, got fuel and were lucky enough to be able to leave the van at a parking spot in front of some units behind the servo after checking with the friendly caretaker lady who was very kind. Cloncurry being voted the friendliest town in 2013 is true. We wanted to travel down to the Walkabout Creek Hotel, some 109 km south of Cloncurry but didn’t want to take the van. Said and done off we went, visited Crocodile Dundee, had a nice cold drink at the bar and were a little disillusioned about the area. It was clean, they were very friendly, some nice little Memorabilia from the movie and the area around it was farmland for stock so nothing like in the movie. Never mind, been there, seen it, back to Cloncurry, picked up the van and off to Terry Smith Lookout Rest Area for an overnight stay. Camp was quickly set up and coffee made. And this is now where the Story of the Lost Wallet begins!

🇩🇪 37. Übernachtung in der Terry Smith Lookout Rest Area, die sich direkt auf der anderen Seite von Cloncurry befand, aber hier gibt es eine kleine Geschichte!

Wie auch immer, wir fuhren von Stoney Creek nach Cloncurry, tankten Diesel und hatten das Glück, den Van auf einem Parkplatz vor einigen Apartmentzimmern hinter der Tankstelle abstellen zu können, nachdem wir uns bei der freundlichen Hausmeisterin die Erlaubnis geholt hatten. Dass Cloncurry 2013 zur freundlichsten Stadt gewählt wurde, ist wahr. Wir wollten zum Walkabout Creek Hotel fahren, etwa 109 km südlich von Cloncurry, wollten aber nicht den Van mitnehmen. Gesagt getan, wir fuhren los, besuchten Crocodile Dundee, tranken ein schönes kaltes Getränk an der Bar und waren ein wenig desillusioniert von der Gegend. Es war sauber, sie waren sehr freundlich, einige nette kleine Erinnerungsstücke aus dem Film, aber die Gegend um den Pub herum war Weideland, also nichts wie im Film. Egal, wir waren dort, alles gesehen, zurück nach Cloncurry, den Van abgeholt und ab zur Terry Smith Lookout Rest Area für eine Übernachtung. Schnell war das Lager aufgebaut und Kaffee gekocht. Und hier beginnt jetzt die Geschichte der verlorenen Brieftasche!

Die Geschichte der verlorenen Brieftasche –> Bitte auf den Link klicken

Terry Smith Rest Area